Raspberry Pi 4 como computadora de escritorio: ¿Es realmente viable?

No hay duda de que la Raspberry Pi 4 es significativamente más potente que sus predecesoras. Se basa en la microarquitectura ARM Cortex-A72 más rápida y tiene cuatro núcleos vinculados a velocidades de reloj ligeramente más altas. El subsistema de gráficos también se ha reforzado significativamente, funcionando al doble de los relojes de stock máximos que el modelo saliente. Todo en él lo convierte en un reemplazo de escritorio viable. Pero, ¿es realmente lo suficientemente bueno para reemplazar su viejo y confiable escritorio? Pasé tres semanas con la versión de 8GB del Pi 4 para responder esa pregunta del millón de dólares.

Configurarlo para usarlo como desktop

Para usarlo como desktop, necesitará periféricos externos como el monitor, teclado, mouse, etc. Hay un kit de escritorio oficial que puede conseguir, pero evítelo a toda costa. La prima considerable que ofrece no justifica el teclado poco ergonómico y el mouse mediocre incluido con el kit. Con la excepción de la fuente de alimentación oficial de 15,3 vatios, ninguno de los accesorios incluidos es bueno.

Olvídese del estuche oficial y del almacenamiento microSD

La carcasa oficial del Pi 4 tiene una ventilación casi nula y hace que el SoC se acelere térmicamente con un uso moderado de escritorio. Tenemos una guía excelente que muestra cómo modificarlo para evitar eso, pero es mejor que compre esta caja de aluminio enfriada activamente en lugar. Le fue mejor de la media docena de casos diferentes que probé en este período. El gráfico térmico a continuación muestra qué tan bien este caso particular enfría un Pi 4 8GBm overclockeado a 2.0 GHz, incluso cuando está funcionando a máxima velocidad.

Overclocking de escritorio para Raspberry Pi 4 05

La rápida interfaz USB 3.0 del Pi 4 le permite deshacerse del almacenamiento microSD más lento para un SSD significativamente más rápido (a través de una carcasa USB 3.0) o una unidad flash USB 3.0.

Un almacenamiento más rápido no solo mejora los tiempos de arranque y carga de las aplicaciones, sino que también hace que toda la experiencia del desktop sea relativamente más ágil y receptiva. El único problema es encontrar un gabinete SSD compatible con UASP (Protocolo SCSI adjunto USB) compatible con Raspberry Pi 4, porque algunos gabinetes tienen problemas para arrancar el sistema operativo. Lea nuestra práctica guía para saber más sobre los gabinetes USAP y cómo arrancar el Pi 4 desde una unidad USB.

Solo asegúrese de comprar un concentrador USB con alimentación si planea conectar cualquier periférico USB adicional. El bit alimentado se vuelve importante porque la especificación Raspberry Pi 4 solo permite que la totalidad de los puertos USB consuman un máximo de 600 mA de corriente.

Raspberry Pi 4 Desktop Ssd 04

Hardware optimizado para multitarea

Las dos salidas micro HDMI le permiten ejecutar una configuración de pantalla dual, lo cual es una bendición para la productividad. La GPU mejorada puede manejar una pantalla 4K, pero no recomendaría dos de ellas. El ancho de banda de pantalla limitado obliga a ambos monitores a funcionar a 30 Hz. Eso puede ser bastante desorientador. Probé dos monitores de 1080p, así como monitores de 1080p y 768p con éxito a 60Hz. No hubo ningún problema. La utilidad de administración de pantalla dual incorporada hace un buen trabajo al permitirle instalar y configurar las pantallas y las opciones de escritorio con un alto grado de granularidad.

No hace falta decir que es mejor optar por al menos una versión de 4GB del Pi 4 para este ejercicio. La RAM adicional contribuye en gran medida a permitirle ejecutar múltiples aplicaciones y pestañas del navegador al mismo tiempo, algo que seguramente sucederá en una configuración de trabajo típica.

No tuve absolutamente ningún problema para reproducir un video de YouTube mientras ejecutaba una instancia de sistemas de monitoreo de terminales y aplicaciones de productividad como procesador de texto (Google Docs), hoja de cálculo (LibreOffice) y software de edición de imágenes (GIMP).

La última versión estable del sistema operativo Raspberry Pi sigue siendo de 32 bits, y eso limita cada proceso del sistema a un máximo de 3 GB de RAM. En teoría, una sola aplicación no puede usar toda la memoria de 4GB u 8GB de las variantes de gama alta, pero no tiene consecuencias prácticas para el caso de uso típico. Además, cada pestaña del navegador Chromium se trata como un proceso separado, por lo que el límite de 3 GB no tiene ningún impacto en el mundo real sobre el rendimiento o el acceso a la memoria del sistema.

Estuche de escritorio para Raspberry Pi 4 03

No espere que reemplace computadora de escritorio

Ahora que hemos descubierto la forma óptima de usar la Raspberry Pi 4 como computadora de escritorio, es hora de profundizar en cómo le va en esta función después de haber sido equipada para dar lo mejor de sí misma. Eso depende completamente de su procedencia y de lo que espera de esta pequeña computadora de placa única.

Si ha pasado abruptamente de usar una poderosa PC para juegos, como la mía, sentirá la lentitud general asociada con un SoC móvil relativamente débil, como este. Si bien el inicio de aplicaciones y el cambio entre las páginas del navegador es más rápido en un SSD, no puede compensar el hardware de procesamiento móvil más débil del Pi 4. El par de segundos que se pasan esperando entre las tareas antes mencionadas se acumulan rápidamente y son bastante molestos para alguien que viene con una computadora portátil o de escritorio decente.

Los videos de YouTube, para el caso, son lo suficientemente aceptables solo hasta una resolución de 1080p. Aceptable porque la reproducción de video aún reduce notablemente los fotogramas y revela un desgarro ocasional de la pantalla. La falta de una implementación adecuada de aceleración de hardware de video OpenGL en el sistema operativo es en parte culpable. Sin embargo, esto es más una deficiencia del departamento de ingeniería de software de la Fundación Raspberry Pi, por lo que las cosas pueden mejorar en el futuro una vez que el sistema operativo haya madurado. Simplemente no contengas la respiración.

Linux + ARM = Problemas de compatibilidad

La Raspberry Pi 4 hace la mayoría de las cosas que puede hacer una computadora de escritorio normal. Incluso las tareas que aparentemente consumen muchos recursos, como la edición de video, se pueden realizar en un apuro con aplicaciones gratuitas como Kdenlive. Aunque es relativamente fácil encontrar una versión de Linux de un software popular, seguramente se encontrará con algo que está disponible en Linux pero que no es del todo compatible con la versión ARM que necesita el sistema operativo Raspberry Pi. Eso significa que tendrá dificultades para intentar instalar Dropbox o un cliente de Twitter y, en su lugar, deberá aprender a hacer las paces con las versiones del navegador.

Computadora Raspberry Pi 4 01

Sin embargo, las cosas empeoran mucho cuando comienza a tener problemas de hardware. La transmisión de video de mi vieja cámara web Logitech funcionó perfectamente desde el primer momento, pero Zoom no pudo usar la transmisión de audio. Tuve que renunciar a realizar una videollamada de Zoom.

Si bien la mayoría del hardware común es compatible, es probable que golpee una pared de ladrillos cuando algo no lo es. Y luego desearía tener una PC o Mac para hacer el trabajo.

Prueba de esfuerzo de overclocking de escritorio de Raspberry Pi 4 07

Modere sus expectativas

La Raspberry Pi 4 puede realizar tareas informáticas básicas con una competencia razonable, pero honestamente no puede esperar la rapidez y rapidez asociadas con una computadora de escritorio o portátil adecuada. La Raspberry Pi 4 aún tiene mucho camino por recorrer hasta que pueda igualar esos dispositivos en términos de soporte de software de terceros. Sin embargo, este SBC es una alternativa de computación viable de bajo costo y bajo consumo para aquellos a quienes no les importa restringirse a tareas básicas de productividad y navegación web. Eso es cierto siempre y cuando no le importe esforzarse por encontrar (o incluso compilar) alternativas ARM Linux para sus aplicaciones favoritas.

No recomendaré deshacerse de su computadora de escritorio / computadora portátil principal en favor de una Raspberry Pi 4 por el momento. Sin embargo, puede usar Raspberry Pi como NAS, servidor de música o como servidor web personal.

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